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築壇迎主來


林國亮牧師 / 院長

 

前言:1986年,時任洛杉磯台福基督教會主任牧師的劉富理牧師在台灣參加青宣大會時,因著報紙經常報導年青人飆車玩命的消息,在靈裡面看到無數骨肉同胞,在人生道路上因不認識主耶穌而飆向永遠的死亡,從而立下「為主圖謀大事,搶救百萬靈魂」的心志,與十間台福教會共同領受此異象,積極廣傳福音、植堂宣教。在這過程中遇到缺乏專職傳道人的瓶頸,遂於1989年設立「美國台福神學院」,栽培神國人才,並於2007年正名為「正道福音神學院」。光陰荏苒,今年(2019)適逢本院成立三十週年。同工們共同決議以「築壇迎主來」作為今年具有特殊意義的主題。

 

「築壇迎主來」的聖經意義(創8:20;拉3:2;來13:10)

「築壇」為紀念過去經歷神的事蹟

創世記中,挪亞逃過耶和華所預告的洪水泛濫(創8:20);亞伯蘭來到耶和華所應許的迦南地(創12:7);以撒在別是巴領受耶和華與他同在並賜福給他的應許(創26:25);雅各逃避以掃追殺時,耶和華曾在伯特利向他顯現(創35:1~7)。這些事後,他們都築壇獻祭,紀念耶和華的作為。摩西帶領百姓出埃及時,靠著耶和華,在利非訂打敗亞瑪利人(出17:15),並在西乃山領受耶和華的命令與典章(出24:1~4)。之後,他都吩咐百姓為耶和華築一座壇。他也預先吩咐百姓們,進迦南後,當在以巴路山上為耶和華築一座壇(申27:1~8)。到了士師時代,基甸和參孫的父親瑪挪亞也分別為向他們顯現的耶和華築壇。前者受徵召把以色列百姓從米甸人的手中拯救出來(士6:24);後者領受賜下兒子的應許(士13章)。

「築壇」象徵對神未來應許的信心

以上舊約人物築壇時,不但是紀念上帝先前的顯現與作為,也是抓住了上帝對未來所應許的保護、賜福、後裔和土地。

「築壇」為了現今求告耶和華的名

「求告耶和華的名」乃公開地藉著禱告和獻祭表示對上帝的敬拜、讚美和感謝(創12:8,13:4)。「求告」也有「依靠」的意思。聖經記載上帝賜給亞當和夏娃另一個兒子塞特以代替亞伯。後來塞特也生了一個兒子,起名叫以挪士(意為:人的脆弱、有限、遠離神)。聖經說,那時候人才開始求告耶和華的名(創4:26)。

「壇」是耶和華的桌子,也是獻祭的地方

聖經提到祭壇上的祭時,常提到燔祭與平安祭。前者是付大代價把祭物全然奉獻,燒在壇上,獻上給神;後者是分享祭物時,神與獻祭者之間的相交與團契(出20:24,代上 21:26)。舊約時代,在祭壇上獻祭的儀式嚴謹而繁瑣,要照著摩西律法書上所寫的來行(拉3:1~6)。然而,聽命勝於獻祭(撒上 15:22);而獻祭以前,需先與弟兄和好(太5:23)。如今我們有一祭壇(來13:10),乃基督在十字架上獻己為贖罪祭的整個行動,而過去獻祭儀式的精義,已因耶穌的死而完全成就(來10:1~10)。所以,我們當將身體獻上當作活祭,來敬拜事奉祂(羅12:1)。

築壇「迎主來」

聖經清楚地教訓我們,基督必榮耀地再來(多2:13),施行救贖與審判(帖前1:10;提後4:8)。在此之前,我們的責任是往普天下去,向萬民作見證,使萬民作祂的門徒(太28:19~20)。我們也都殷切地期望那日子的來臨(啟22:20)。

 

「築壇迎主來」對正道當下的意義

我們紀念過去上帝在正道的作為

今年是正道設校三十週年紀念,這誠然是歷史性的一刻。1986年,台福總會領受「為主圖謀大事,搶救百萬靈魂」的異象,積極廣傳福音,宣教植堂。1989年,成立美國台福神學院,為要培養能用母語在台灣、北美和世界各地牧會的牧者;第一屆畢業生只有一位。1994年,學院遵從上帝藉著戴紹曾牧師的勸勉,以國度的眼光,改用華語授課。1996年,學院購買位於洛杉磯愛滿地(El Monte)新校園和距離約四哩路的「良牧之家」學生宿舍。1999年,學院取得「美國加拿大神學院協會」(ATS) 正會員的資格,成為第一所由該協會認證的亞裔神學院。

2007年,學院為積極服事普世華人教會,正名為「正道福音神學院」;同年成立「台灣正道福音神學院」,在行政與教學上全力支援直到如今。2009年,在芝加哥設立分校,為中西部缺乏牧者的華人教會栽培牧者。2012年,本院取得美國西區大學院校協會(WSCUC) 認證。2015年,增設哲學博士科(Ph.D.)及家庭事工碩士科;同年開始第一期校園整建。2016年,正式開授「e-Campus: 同步雲端網路課程」,並提供100% 網路基督教研究碩士學程;同年本院與曙光全人關輔中心(AACCS)策略聯盟,為培育基督徒婚姻與家族治療師奠基。2017年,第一期校園整建竣工,同步雲端網路課程顯著增加。2018年,增設跨文化研究碩士科,並開始第二期整建,預計今年(2019)完工。

如今正道有15位專任教授,約250位在校生,650多位校友散佈全世界各地,絕大多數都從事牧會、宣教、教導和福音機構的事奉。教授們致力於學術研究與著作,並製作優質網路課程。網路和同步教學的課程與學生逐年顯著增加,新近設立的各個碩士科也都有了相當的根基。培育中心除了提供原有與聖經、輔導、家庭、事奉等相關的課程外,也大力推動「把握時機 KAIROS」宣教教育課程和「輔開思 FOCCUS」婚前導引員訓練課程。

三十年來,上帝逐步帶領整個正道大家庭以及許多支持正道的弟兄姊妹們,完成以上諸多「又大又難的事」。更感恩的是,誠如摩西帶領以色列百姓在曠野四十年,衣未破、鞋未壞的經歷(申 29:5),上帝一直信實地供應我們經費上的需要,未曾欠缺。走筆至此,不禁向神低頭敬拜,也更緊記「多給誰就向誰多取」(路12:48)和「離了我(主),你們就不能做甚麼」(約15:5)的經訓,日後惟當更緊緊依靠主,謙卑與祂同行。

我們憑著信心尋求、領受未來上帝所量給正道的「帳幕之地」(賽54:2)

本院設校之初,即以「為主圖謀大事,搶救百萬靈魂」為立校精神,並積極落實「靈命、學術、事奉、生活」並重的全人教育。在此核心價值上,我們將繼續擴大並深化對牧會、聖經研究、神學教育、家庭事工和跨文化宣教的人才培育。

主若許,在可見的未來,我們將設立大學本科(B.A.C.S.)學程,一方面幫助有心向學者取得正式的大學學位,一方面提昇創啓地區華人牧者聖經、神學與通識教育的水平。此外,基督教大學通識教育的特徵在於把以聖經真理為根基的基督信仰融入自然科學、社會科學、生命科學、管理科學和人文藝術等領域。這些通識教育的師資,將利用現有基督教研究碩士學程(M.A.C.S.)中的13個選修學分,提供信仰與專業的整合課程,幫助基督徒不但在職場上有美好的見證,基督信仰也成為其專業知識的DNA,「奪回華人心(思想),順服主基督」(林後10:5)。我們定意透過傳統的、網路的或混合的教學模式,以南加州愛滿地的校園為基地,成全聖徒,使其不論是在教會、家庭或職場,不論是在世界的任何角落,都可以「築壇迎主來」。

上主啊,我知道你事事都能;你能實現一切計劃(約伯記 42:2,現代中文譯本)。

2019年度第一次週三崇拜,林院長分享信息。

 

劉富理牧師帶領全體師生同工為林院長和學院禱告。